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不妊治療で行う体外受精とは?受精卵を検査する着床前診断についても解説

不妊治療にはいくつもの方法がありますが、体外受精が選択されることもあります。体外受精とは、具体的にどのようなやり方で行われるのでしょうか。今回は、不妊治療の流れや体外受精の概要についてお伝えします。

不妊治療の流れについて

不妊治療では、まずご夫婦で不妊検査を行い、原因に応じて治療を進めていきます。原因がわからないこともあり、不妊治療の内容を徐々にステップアップしていく場合が多いです。

 

まずは、排卵日を正確に把握し、性交日を調整するタイミング法から不妊治療を始めることが一般的です。基礎体温などから排卵日を予測することはできますが、不妊治療では超音波などを用いて、より正確に確認します。

 

それで結果が得られなければ、次いで人工授精に移行します。人工授精という言葉からは、難しい治療をイメージする方が多いかもしれませんが、精子を採取して子宮に流し込むものとなります。そのあとの工程は自然妊娠と同じです。

 

タイミング法や人工授精で妊娠できなければ、体外受精や顕微受精といった高度不妊治療に移行することになります。

 

不妊治療における体外受精と顕微授精の違いとは

不妊治療のうち、体外受精を行う際には、排卵誘発剤を用いて卵子を採取する工程が必要です。薬や注射を使用しない場合もあり、状態に合わせて判断されることになります。排卵日の直前になったら、卵子を体外に取り出します。

 

同じ日には精子の採取も行い、体の外で卵子と受精させるステップに移ります。体外受精では、シャーレの中で卵子に精子を振りかけて受精させる方法となります。

 

そして、精子の運動性が悪い場合や、精子が少ない場合などには、顕微鏡下で精子を1匹選んでガラス針で卵子に注入しますが、この方法を顕微受精といいます。

 

受精卵となった卵子を培養すると、細胞分裂を始め、胚になります。数日かけて胚を培養したら、子宮内に戻し、妊娠を目指していきます。胚は一度凍結する場合もあれば、そうでない場合もあり、どのように不妊治療を進めるかは医師と相談しながら決めることになります。

 

体外受精の着床率を上げる着床前診断について

体外受精や顕微受精といった不妊治療を受けても、すぐに妊娠できるとは限りません。不妊治療を繰り返し受ける必要が出てくると、時間的にも経済的にも負担となってしまうことがあります。

 

そうしたリスクを減らすためにも、着床前診断と呼ばれる検査を視野に入れることには意味があります。着床前診断とは、体外受精や顕微受精で得た受精卵の染色体、遺伝子について異常を調べ、異常が認められない卵を子宮に戻す技術を指します。

 

通常、培養した受精卵に染色体異常があれば、着床しにくく、流産しやすい状態となり、なかなか妊娠に至ることができません。さらに、無事に出産できた場合でも、ダウン症候群などの障害のある子供が生まれる可能性があります。

 

着床前診断では、あらかじめ染色体異常のない受精卵を選ぶため、そのようなリスクを減らすことができるのです。

 

体外受精を受ける場合はCGLの着床前診断も視野に入れよう

日本国内の医療機関で着床前診断を受けるには、学会への申請と承認が必要になります。検査は誰でも受けられるわけではなく、過去に流産を繰り返しているなど、特定の条件に合致する人が対象とされています。そのため、検査を受ける目的で海外に足を運ぶご夫婦もいます。

 

しかし、株式会社Cell and Genetic Laboratory(CGL)の着床前診断であれば、日本国内から出ることなく、希望する人が検査を受けられます。CGLが受精卵または受精卵から取り出した細胞のDNAを米国に輸送する体制を導入しているためです。受精卵は、日本の医療機関において、体外受精や顕微受精で得ることになります。

 

なお、輸送先となる米国の検査機関での着床前診断を受けることによって、着床率が向上したことが報告されています。そして、同機関は豊富な実績を誇るため、安心して検査を受けることができます。

 

着床前診断を受けると、着床率が上がるだけでなく、染色体異常に由来する流産やダウン症候群のリスクも減ります。女性の年齢が上がるほど、染色体異常のリスクは大きくなっていくため、高齢出産などで不安をお持ちであれば検討してみても良いかもしれません。

 

CGLの着床前診断では、高確率で男女産み分けも可能となります(統計上98%以上といわれています)。不妊治療で体外受精や顕微受精を検討している場合は、CGLの着床前診断についても詳しく調べてみてはどうでしょうか。

※本コラムは掲載日時点での情報です。検査名称、検査機関、価格等については変更となる恐れがあります。 最新の情報はHP等でお確かめください。

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