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染色体異常と遺伝子異常の違いと、着床前診断で防ぐための方法について

生まれつき赤ちゃんに生じる異常について「染色体異常」や「遺伝子異常」といった言葉を耳にしたことのある方もいるでしょう。染色体異常と遺伝子異常には、具体的にどんな違いがあるのでしょうか。今回は、2つの異常の特徴や、これらを着床前診断で防ぐことができるか否かをお伝えしていきます。

染色体異常の種類とは

染色体異常とは、通常は2本で1組になっている染色体の数が増減したり、形態に変化したりする異常の総称です。染色体の数が3本に増える異常はトリソミー、1本に減る異常はモノソミーといい、いずれも「数的異常」に含まれています。染色体の一部が欠けるなど、形態に関する異常は「構造異常」と呼ばれています。

 

ヒトの染色体は全部で23組46本ありますが、どの染色体にどんな異常が生じるかによって、発生する病気も異なります。

 

赤ちゃんに生まれつき生じることがある染色体異常として、代表的なものは「21トリソミー」であり、これは21番目の染色体に生じるトリソミーを意味しています。21トリソミーとは、染色体異常としてよく知られているダウン症候群のことです。

 

ダウン症候群の赤ちゃんは特徴的な顔つきになり、さまざまな症状がありますが、約半数が心臓の病気を、約10%が消化管の病気を有します。そして、運動や知能は時間をかけてゆっくりと発達し、成長していきます。

 

染色体異常として比較的発生率が高い病気としては、13トリソミー(パトー症候群)や18トリソミー(エドワーズ症候群)なども挙げられます。

 

赤ちゃんの染色体異常は必ずしも遺伝するものではなく、両親に染色体異常がなくても偶発的に発生することがあります。染色体異常がある受精卵では着床しにくく、流産しやすいという特徴もあるため、実際には出産に至ることができないケースも少なくありません。

 

遺伝子異常の種類とは

染色体異常は染色体の数や構造に変化が起こるものを指します。それに対して、遺伝子異常は親から子へと遺伝子が伝えられたときに、その遺伝子の異常が病気の原因となるものを指します。染色体異常の場合は必ずしも遺伝するわけではないため、この点にも違いがあります。

 

遺伝子異常の種類としては、「単一遺伝子疾患」と「多因子遺伝子疾患」が挙げられます。単一遺伝子疾患とは一つの遺伝子変異が原因となるもので、多因子遺伝子疾患は複数の遺伝子の変異が原因となるものです。

 

親が遺伝性疾患を発症しているかいないかに関わらず、親が保因者であれば子に病気が遺伝することがあります。主な遺伝性疾患としては、血友病やハンチントン病などが挙げられます。

 

染色体異常と遺伝子異常を防ぐ方法について

受精卵の染色体異常は、女性の年齢が高くなるほど割合が増えることがわかっています。若い女性の子供であれば必ず染色体異常がないわけではなく、ダウン症候群などの病気のある赤ちゃんを授かる可能性はあります。しかし、染色体異常のリスクを下げたい場合には、高齢出産を避け、なるべく若い年齢での出産計画を立てると良いでしょう。

 

近年はキャリアを重視する女性も増加しており、晩婚化が進んでいますが、子供を出産したいという思いがある場合は、高齢出産に伴うリスクを理解しておく必要があります。

 

そこで、遺伝子異常を防ぐためには「着床前診断」を受ける方法があります。着床前診断では、受精卵の段階で染色体異常や遺伝子異常の有無を検査するので、正常な受精卵のみを選別して着床させることができるのです。

 

ただし、日本国内で着床前診断を受けるためには、いくつかの条件を満たし、医療機関が申請を行い、日本産科婦人科学会の認可を得ることになります。誰でも希望すれば検査を受けられる状況にはなっていないため、場合によっては海外で着床前診断を受ける方もいます。

 

染色体異常と遺伝子異常を防ぐCGLの着床前診断とは

株式会社Cell and Genetic Laboratory(CGL)の着床前診断プログラムは、一般的な着床前診断とは違い、基本的に希望者が検査を受けられます。

 

日本の医療機関で体外受精を行ったあと、得られた受精卵(または受精卵から採取した細胞のDNA)を米国のCooperGenomics(クーパーゲノミクス)社に輸送する流れとなります。検体が米国の検査機関に到着してから約2〜5週間で結果が通知されますが、一度も海外に足を運ぶ必要はありません。

 

なお、染色体異常の有無を検査し、着床率を高めるためには「着床前染色体異数性診断(PGT-A)」、遺伝子異常の検査には「着床前単一遺伝子診断(PGT-M)」が用いられます。

 

加えて、希望の性別の赤ちゃんが生まれる受精卵を選ぶと、高い精度(統計上98%以上といわれています)で男女産み分けが可能となります。

 

海外の検査機関に輸送する仕組みついては違法性がなく、輸送先の機関も年間数万件の検査実績があるため、安心してプログラムを利用できます。染色体異常や遺伝子異常についてご不安がある場合には、CGLの着床前診断について情報収集してみても良いかもしれません。

※本コラムは掲載日時点での情報です。検査名称、検査機関、価格等については変更となる恐れがあります。 最新の情報はHP等でお確かめください。

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